Jothan Frakes es un gran experto de la industria de dominios y un firme defensor de las nuevas extensiones (también conocidas como nuevos gTLDs). Actualmente, Jothan lidera el cargo de Director Ejecutivo de la Asociación de Nombres de Dominio (por sus siglas en inglés DNA) – una organización que ayuda a promover y apoya los intereses comunes de la industria de nombres de dominio – Su vasta experiencia en la comprensión completa de las operaciones de los Registros y Registradores, el mercado secundario para las nuevas extensiones de dominio de nivel superior y los diversos puestos de liderazgo que el ha ocupado lo hacen un mentor confiable y respetado. A Jothan Frakes le apasiona contribuir a la industria en diferentes maneras que han aportado mucho valor a lo largo de los años.

Jothan Frakes: el llamado alcalde de ICANN
Jothan Frakes – mergeshow.com

El apodo del “alcalde de la ICANN” se debe esencialmente a su disposición e iniciativa de asesorar y aclimatar a los nuevos miembros de la industria que asisten los eventos en los que Jothan participa tan activamente. Tuvimos el honor de entrevistar a este gran personaje y después de conocer más detalladamente acerca de su trabajo arduo, ¡lo admiramos aún más enormemente!

¿Qué recomendarías a los empresarios que intentan registrar sus marcas comerciales en línea?
Que elijan su nombre de dominio preferido ahora, al comienzo del trayecto de su emprendimiento, al igual que planificar el presupuesto correspondiente para hacerlo bien. Muchos de los que no toman cartas sobre el asunto desde un principio igual tendrán que lidiar con este tema más tarde en el camino.  La mayoría de los buenos dominios .COM de una sola palabra no están disponibles o tienen precios más altos en el mercado secundario, sin embargo en países donde el .COM predomina, esta inversión puede valer la pena. De lo contrario, se pueden terminar pagando costos relacionados con el cambio de la marca, el rehacer tarjetas de visita y cosas por el estilo cuando se cambia el nombre del dominio. Esto puede parecer que no es gran cosa, pero puede impactar negativamente en el tiempo del equipo encargado y en los recursos destinados para lidiar con dichos cambios, saboteando el enfoque de lo que debe ser esencial para un negocio.

Las nuevas extensiones de dominio ahora disponibles pueden brindar a los empresarios oportunidades para elegir sus nombres preferidos a precios más accesibles. Si, .COM es muy común y la gente está acostumbrada a ello, pero se debe pensar más en elegir un buen nombre y menos en conformarse con algo que se ajuste a un presupuesto. Por ejemplo, para la popular conferencia MERGE, no pude obtener merge.com, así que obtuve merge.show. Un enfoque común es obtener un dominio bajo una nueva extensión TLD (ej. merge.show) y luego también obtener el mismo nombre de dominio bajo el .COM (ej. mergeshow.com). Esta es una forma de asegurarse de que los usuarios puedan llegar a tu sitio, ya que probablemente al buscar tu sitio web agregarán la extensión .COM por instinto. Por esta razón, en el caso del evento MERGE, también obtuve mergeshow.com y usamos las dos direcciones de dominio para que una o ambas funcionaran paralelamente. También tomamos ventaja de algunos otros nuevos TLDs como atajos simples y directos a contenido más profundo vinculado como medio para ayudar a nuestros usuarios a encontrar información rápidamente.

Del porcentaje de dominios registrados en el 2017, bajo las nuevas extensiones, el 11% pertenece a LATAM comparado con el 22% de Norteamérica, ¿Está el DNA tomando alguna iniciativa para aumentar la tasa de aceptación en la región latinoamericana?
Participamos en gran medida con la ICANN y la UASG en asuntos de aceptación universal y hay una nueva iniciativa a través del IGF llamada DC-DNSi que también está ayudando a esta causa. Personalmente he acumulado una cantidad de horas que he prestado como voluntario a través de los años para publicsuffix.org para garantizar que los navegadores, lenguajes de programación y autoridades de certificación u otros sistemas cruciales que interactúan con los nombres de dominio tuvieran a los nuevos TLDs y la información actualizada sobre los ccTLD (o extensiones de códigos de país) regionales. Con respecto a los mensajes y otros compromisos que ayudan a la aceptación y el conocimiento, trabajar con expertos regionales ha sido una forma crucial de promover la causa. Mi experiencia personal de asociarme con compañías locales y aquellas que están familiarizadas con llegar a personas influyentes de la manera más efectiva ha sido el mejor trayecto.
El DNA tiene una variedad de recursos disponibles para nuestros miembros y con frecuencia recibimos solicitudes para traducir materiales al español, portugués, francés y holandés. Nos gusta trabajar con socios como .LTDA e InterNetX y su personal calificado para encontrar soluciones que aprovechen los elementos de nuestra biblioteca de recursos con su traducción y conservación.

Al co-fundar el famoso evento NamesCon con Richard Lau en el 2013, ¿qué querías lograr para beneficiar a la industria de dominios en general? ¿Qué crees que ha cambiado bajo su nuevo liderazgo con Cloudfest?
Tanto Richard como a mi nos apasiona la industria de los nombres de dominio y hemos contribuido con mucha buena voluntad a lo largo de los años, llevándonos a lanzar NamesCon. El interés comercial en la industria y el valor de los dominios y la publicidad se vio incrementado por el lanzamiento de los nuevos TLDs y siempre me gusto profundizar en todo tipo de temas como Blockchain, ccTLDs, desarrollo y seguridad para mantener los temas frescos e interesantes con este tipo de contenido.
Por otro lado, la ubicación siempre ayudó al evento, así como a la proximidad a otros eventos como CES, Affiliate Summit West y para algunos dominadores, el show de AVN. Además, celebrar un evento que simboliza prosperidad en una ciudad que lo representa, con entretenimiento, restaurantes, tiendas y actividades sorprendentes fue beneficioso. ¡No hay otro lugar como Las Vegas!
El tiempo de lanzamiento del evento también fue clave – entre el 2014 y el 2017, paralelo al lanzamiento de muchas nuevas extensiones, para este entonces los Registros querían tener discusiones comerciales con los Registradores y capacitar a su propio personal sobre la industria de dominios – por lo que tenía mucho sentido y llevándo al evento a crecer año tras año de manera que siempre superaba nuestras proyecciones. A NamesCon le tomó cerca de 5 años alcanzar realmente una escala y un ritmo del que todos estamos orgullosos y que le sirve bien a la industria.
La incorporación de Terri Potratz aportó eficiencia organizativa y editorial, y ahora que Cloudfest es el dueño del programa, ofrece un equipo más grande e internacional, además de personas increíbles como Soeren von Varchmin, con su tremendo nivel de respeto en todas las industrias, y Timo Kargus, con sus habilidades a escala de festival, aportan un espíritu y energía completamente nuevos a la mezcla. Hoy en día, puedo disfrutar de la conferencia desde el rol de asistente, lo cual es un verdadero placer, pero no me relajo mucho, ya que ahora sirvo a la industria en un rol diferente como director ejecutivo del DNA durante el evento.

¿Cuál ha sido tu contribución más impactante a la industria de dominios? ¿Cuál ha sido la más gratificante para ti?
Creo que el haber sido un elemento esencial en parte de la creación de NamesCon con Richard Lau y Jodi Chamberlain fue un gran impacto para nuestra industria. Mi contribución personal más gratificante para la industria ha sido mis aportes a IDN y la adición de más idiomas y culturas.

¿Cuáles son algunas de las características que hacen que un nombre de dominio se pueda vender por millones de dólares?
Un nombre de dominio, el correcto, cualquiera que sea la extension, ¡marca una gran diferencia!
La forma de verlo es como la amortización del gasto en el nombre de dominio contrasta el gasto de marketing. Una empresa de calzado, por ejemplo, que gastaría 30 millones en publicidad a lo largo de un año pero que pase por alto la compra de shoes.com por 1M, no estaría analizando estratégicamente a través de una dimensión de tiempo.
En cuanto a una estrategia de inversión, les aconsejo que compren y aprovechen el nombre de dominio .COM genérico por 1M – a ese punto serán dueños del dominio y, por ende, la marca a su alrededor se va construyendo después. El siguiente año, seguirán siendo los dueños de ese nombre de dominio y es probable que se pueda vender por un valor retenido significativo o, a menudo, incluso obtener una ganancia. ¿Se puede decir que esto justificaría todo el dinero que se vierte en marketing?

¡Aprovechamos esta oportunidad para agradecer a Jothan Frakes toda su dedicación y contribuciones a la industria de dominios a través de los años! Estos elementos son definitivamente esenciales para el fortalecimiento de toda una institución y para la educación continua necesaria para tanto los miembros que componen la industria como también para toda la audiencia global.

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Stephanie Ospina

Me apasiona relacionarme con mi audiencia a través del storytelling. La información es poder y en ésta generación tecnológica de cambios acelerados nunca ha sido más emocionante desempeñar un papel como escritora digital con el fin de empoderar al público.

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