¿Recuerdas los CD-ROM que utilizaste para instalar un software con una nueva edición cada año? Bueno, sabemos que esto es cosa del pasado porque hoy la computación en la nube es la gran tendencia. Esta nueva tecnología te permite acceder al software, a través de la web, por medio de un nuevo modelo llamado SaaS, Software as a Service. Quizás no te hayas dado cuenta aún que probablemente ya usas SaaS en tu vida diaria, en la oficina o en tu vida privada. Si estás iniciando o ya tienes andado una actividad comercial o un proyecto que pretendes llevar a cabo en esta era digital, seguramente querrás saber más sobre este desarrollo tecnológico, crucial en la actualidad.

¿Qué es SaaS?

En el mundo digital de hoy hablamos de SaaS, el acrónimo en inglés de Software as a Service, su traducción literal al español es Software como Servicio. Este es un nuevo modelo de distribución de software. En comparación con el modelo tradicional, en SaaS un proveedor externo aloja aplicaciones y las pone a disposición de los usuarios a través de Internet. A diferencia del pasado, mientras que el software se compraba e instalaba localmente en el dispositivo, con el método SaaS, el software se aloja en la nube y se puede acceder a través de Internet mediante suscripción. Todos los elementos típicos de un software, desde las secuencias de comandos hasta los códigos y algoritmos, así como la parte del hardware en forma de servidores y las estructuras que los alojan, permanecen sin cambios y son administrados y mantenidos por el proveedor de software. Las características clave de un software como servicio son:

  • Arquitectura multiinquilino
  • Alojamiento en un servidor remoto
  • Accesibilidad a través de Internet
  • Gestión desde un solo lugar
  • Actualizaciones automáticas

El concepto de software as a service ( o software como servicio) comenzó en el 2000 y está asociado con un ensayo que realizó Tim O’Reilly. El éxito de muchas compañías como Netflix, Dropbox, Slack, Spotify, Microsoft Office 365, Google Apps y Kubernetes ha hecho de la naciente industria SaaS un modelo distintivo de la economía digital moderna.

¿Dónde se traza la frontera entre la nube y SaaS?

El modelo SaaS y la tecnología en la nube, naturalmente, no son lo mismo, pero están estrechamente relacionados entre sí. Con la nube generalmente nos referimos a la compleja tecnología detrás de la infraestructura de software. Es un conjunto de computadoras, servidores y bases de datos unidos para que los usuarios puedan acceder y usar sus recursos. Con SaaS nos referimos específicamente a las aplicaciones de software proporcionadas a través de la nube. Gracias al crecimiento generalizado de la accesibilidad a la nube, los desarrolladores de SaaS son más simples, más rápidos y menos costosos para implementar aplicaciones que el desarrollo de software tradicional en las instalaciones.

¿Cuál es la diferencia entre SaaS, PaaS e IaaS?

La computación en la nube es una realidad que se encuentra tanto en grandes empresas como en PYMES. El espectro de servicios en la nube ahora es amplio y es esencial comprender las diferencias y ventajas. Los tres modelos de servicio en la nube son:

Que es SaaS
Fuente: Microsoft Azure

Software as a Service (SaaS)

Las SaaS se encuentran entre las opciones comerciales más comunes en el mercado de la nube. El software, administrado en su componente de software y hardware por los proveedores, se pone a disposición de los usuarios a través de Internet directamente en el navegador.

Platform as a Serivice (PaaS)

Con PaaS, el proveedor proporciona la infraestructura de hardware y software en la que el cliente puede desarrollar un software/aplicación. Esta forma de computación en la nube proporciona un entorno de desarrollo como servicio. La aplicación estará alojada en la infraestructura del proveedor, lo que la pondrá a disposición de los usuarios.

Infraestructure as a Service (IaaS)

IaaS son los servicios de infraestructura en la nube con los que el proveedor pone a disposición su infraestructura de hardware, como el servidor. Estas son soluciones con recursos informáticos automatizados y altamente escalables. IaaS es un servicio completo para monitorear el cálculo, la red y el almacenamiento, lo que permite a las empresas comprar los recursos necesarios en función de sus necesidades bajo demanda.

Software tradicional vs Software as a Service

El software tradicional se compró a través de un CD, se descargó recientemente y luego se instaló localmente en tu computadora. Las licencias pueden estar limitadas a varios usuarios y/o dispositivos en los que está instalado el software. Con SaaS, los usuarios adquieren una suscripción, generalmente mensual. Las aplicaciones se actualizan y se usan en línea, los archivos se guardan en la nube en lugar de en computadoras individuales, lo que facilita el trabajo en equipo. El “trabajo sucio” lo realiza el proveedor de software SaaS. Los clientes solo necesitan contratar expertos de TI para supervisar la implementación. Este cambio sustancial en la relación proveedor-cliente trae cambios drásticos que eliminan el viejo negocio de comprar licencias con la adición de costos anuales para funciones adicionales como soporte y mantenimiento. El modelo SaaS a menudo propone piezas a través de una suscripción mensual, anual fija o negociada, simplificando todos los procesos relacionados con la compra. Además, muchos proveedores le permiten cancelar su suscripción en cualquier momento.

Beneficios del modelo SaaS

El modelo SaaS cambia la forma en que el software se usa y se hace accesible, lo que trae consigo grandes ventajas. El cliente no necesita grandes inversiones inicialmente en servidores o licencias. Por parte del proveedor, con solo una aplicación para mantener los costos se reducen en comparación con el alojamiento tradicional. Además, las aplicaciones y los complementos permiten una flexibilidad que no es posible en el modelo local. Las ventajas de SaaS se pueden resumir en estos puntos:

  • Ventajas del modelo SaaS InfografiaNo hay costos de hardware: el proveedor de la nube proporciona la potencia de procesamiento.
  • No hay costos iniciales de instalación: las aplicaciones están listas para usar una vez que se firma la suscripción.
  • Tan solo paga por lo que usas: puede ser particularmente útil si necesitas el software por solo un período corto.
  • El uso es escalable: puedes acceder la memoria y servicios adicionales, sin la necesidad de instalar un nuevo software.
  • Las actualizaciones son automáticas: las actualizaciones son generalmente gratuitas e instaladas automáticamente por el proveedor de software.
  • Compatibilidad con todos los dispositivos: en teoría, es posible acceder a las aplicaciones a través de cualquier dispositivo con conexión a Internet, como computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas.
  • Accesible desde cualquier lugar: se puede acceder al software desde cualquier lugar con cualquier dispositivo conectado a Internet.
  • Las aplicaciones se pueden personalizar: en general, el software se puede modificar para adaptarse a las necesidades y la marca de los usuarios.

Desventajas y posibles peligros del modelo SaaS

Las desventajas y los posibles peligros relacionados con el software como servicio se deben principalmente a sus primeras etapas de vida. El modelo SaaS se está extendiendo rápidamente como estándar, creando una presión competitiva que garantiza que contratiempos problemáticos como la seguridad de los datos y el rendimiento mejoren constantemente. Sin embargo, siempre es mejor tener cuidado y saber cuáles son los posibles problemas relacionados con el software como servicio:

  • Compartir tus datos con el proveedor: la seguridad de datos para los servicios en la nube sigue siendo algo controvertida. Aunque se garantiza la máxima privacidad y seguridad, los datos realmente ingresados ​​no están en tu posesión, sino que se almacenan “en el proveedor”. Las fugas de datos, los ataques de piratas informáticos y otros posibles “incidentes” están fuera de tu control.
  • Posibles interrupciones del servicio: si el proveedor se ve obligado a interrumpir el servicio, el software ya no sería accesible y también podrías sufrir la pérdida de datos y documentos. Sin embargo, los usuarios generalmente tienen tiempo para hacer una copia de seguridad de sus documentos y datos en unidades o servidores externos.
  • Necesidad de una conexión a Internet rápida y constante: el software como servicio funciona por medio de una conexión a Internet. Cualquier problema de conexión podría interrumpir tu trabajo. Muchos proveedores también ofrecen un modelo fuera de línea que te permite trabajar incluso sin Internet y sincronizar los datos lo antes posible.
  • Incapaz de usar en caso de tiempo de inactividad: si el proveedor necesita eliminar servicios de la red por mantenimiento o falla del servidor, muchos SaaS pueden ser inaccesibles temporalmente.
  • Compatibilidad con sistemas operativos y navegadores: dependiendo del navegador o sistema operativo que se use, pueden surgir problemas de compatibilidad.

¿Por qué elegir una solución de software como servicio?

Hay varias situaciones en las que el modelo SaaS puede ser una opción ventajosa para las empresas. Por ejemplo: para usar aplicaciones que no son particularmente demandadas; para proyectos a corto plazo cuya característica es una estrecha colaboración entre los diversos actores; si tienes una startup o una PYME a la que le quieres lanzar un sitio de comercio electrónico rápidamente y no tienes tiempo para manejar problemas con el servidor o el software; para aplicaciones que requieren acceso web y móvil.

¿Es el modelo SaaS el futuro del software?

Hoy, simplificar los procesos es un aspecto clave para mejorar la experiencia del usuario. Gracias a los comentarios y al uso diario, las plataformas SaaS pueden realizar mejoras sin la necesidad de actualizaciones engorrosas o reinstalaciones externas. El modelo de software como servicio no es solo el futuro, ¡ya es el presente! Las compañías que continúan usando software tradicional se encontrarán en desventaja en comparación con las compañías que explotan las ventajas competitivas de SaaS. Revisa rápidamente las plataformas que usas a diario y descubre cuántas de ellas son SaaS. Te sorprenderá ver el resultado.

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Simone Catania

Editor y traductor. A la conquista del mundo desde el ’88. Nacido y criado a los pies del Etna. El apellido no miente.

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