La joven y vibrante ciudad de Miami, localizada en el sur de la Florida,  la misma que hasta hace no más de una década era solo conocida por su turismo y destacada vida nocturna, está rompiendo un record sorprendente en el campo del emprendimiento; particularmente hablando del campo de tech startups. El clima tropical y su aspecto cosmopolita son sin duda algunos de los factores sobresalientes que hacen de Miami una ciudad muy atractiva para miles de inmigrantes profesionales de todas partes del mundo, muchos de los cuales han llegado con planes de emprender. Según un estudio que realizo Kauffman Foundation sobre la actividad de emprendimiento en EE. UU., la FL se destaca como el Estado con el porcentaje más alto (0.46%) en cuanto a este aspecto. Adicionalmente, dentro de las diferentes etnias que fueron consideradas para este estudio, los latinos demostraron ser los que más se lanzan a emprender. Lo último, por ende, convierte a Miami en un centro tecnológico de Latinoamérica (sin estar necesariamente localizada en la región) y también en la puerta de entrada que conecta a emprendedores con el resto del mundo. Consecuentemente, Miami también es hogar para el mayor número de espacios de co-working de todo el país – lo que la vuelve en un ecosistema perfecto para promover el crecimiento y la innovación.

Un ecosistema fértil para emprender

Aunque Miami no se encuentre en el mismo nivel de desarrollo de Silicon Valley, o no este aún tan desarrollada como los grandes contendientes urbanos del mismo país Norte Americano, como por ejemplo New York, Los Ángeles, Chicago y Washington D.C., es de todas maneras una ciudad que ofrece un ecosistema fértil para emprender y que actualmente se encuentra en un punto de inflexión. A tal punto que ha sido reconocida como una de las ciudades más populares para la actividad de startups. Estas son algunas de las características que constituyen este ecosistema prometedor:

  • El aeropuerto Internacional de Miami (MIA) es el tercer aeropuerto más transcurrido de pasajeros internacionales de EE. UU., el cual ofrece una gran variedad de vuelos internacionales permitiendo a emprendedores la facilidad de movilidad y de hacer negocios, particularmente con LATAM y Europa.
  • Escena de Startups en Miami infografiaLa inclusión y diversidad de talento profesional en Miami es un aspecto muy  atractivo para que emprendedores de cualquier tipo de nacionalidad, etnia y género, se sientan a gusto de querer emprender en la ciudad y, por ende, impactando positivamente la economía de la misma.
  • La concentración de capital, conocimiento y network en las industrias del turismo, la propiedad raíz, la tecnología en salud, el campo de software, inteligencia artificial, logística y transporte, aviación, aeronáutica y viajes son pilares muy influyentes en la ciudad y alrededor de los cuales se están construyendo verticales fuertes de desarrollo.
  • Entre otros beneficios fiscales que ofrece el Estado de la Florida, no hay que olvidar que este no recauda impuestos sobre el ingreso individual.
  • La calidad de vida que ofrece Miami, reflejada en el buen balance entre diversos lugares que aportan al bienestar de sus residentes (ej. el fácil acceso a una playa para desconectarse de la rutina) y la diversidad de sitios y actividades que promueven una vida social (ayudando a fortalecer vínculos familiares y sociales), es sin lugar a dudas un aspecto muy atractivo para el talento de afuera que considera a la ciudad para invertir tiempo y recursos en proyectos de emprendimiento y potencialmente de la creación de familia.

El Sur de la Florida construye un eje de emprendimiento sostenible

A las startups y empresas de hoy en día se les ha facilitado mucho más el obtener fondos financieros y recursos que las ayuden a escalar sus actividades de emprendimiento. Para la muestra de un botón, el 2018 fue un gran año para la financiación de capital de riesgo (Venture Capital – CV) en Miami, con casi $ 1.4 mil millones recaudados en 128 negociaciones, lo que representó aproximadamente la misma cantidad invertida en toda la región de LATAM. Según eMerge, la primera conferencia centrada en la tecnología que une a Miami con LATAM, durante la primera mitad del 2019, las startups del sur de la Florida atrajeron en total $ 1.54 mil millones en fondos de capital de riesgo (CV), superando todo lo obtenido durante el 2018 y clasificando al Estado en el séptimo lugar en los EE. UU. con mayor apoyo para actividades de startups, superando a Austin, Chicago y Washington, D.C.

Adicionalmente, hablando de recursos de apoyo, Manny Medina – fundador de la mencionada conferencia eMerge, decidió en el 2014 lanzar esta empresa de conferencias a raíz de su creencia de que Miami necesitaba un formador de ecosistemas de emprendimiento. Actualmente, eMerge cuenta con el cantante Pitbull (Armando Pérez) y el jugador profesional de béisbol Alex Rodríguez como sus inversores de capital. En junio del 2018, Medina reclutó al empresario Gorordo como su CEO. Adicionalmente, las startups y empresas de Miami han sido muy afortunadas de contar con el apoyo activo de diversas firmas de capital de riesgo que han ayudado a estas empresas a escalar en un nivel exponencial. Explora la lista aquí.

500 Startups le apuesta a Miami

Expandiendo un poco en el tema sobre las firmas de capital de riesgo que le inyectan fondos a la economía de Miami, vale la pena resaltar que la gigante de 500 Startups juega un papel muy importante en el ecosistema de emprendimiento de la ciudad. Por casi más de cinco años, esta firma de capital de riesgo (VC) ha cumplido con su objetivo de brindarle a Miami sus “recursos, experiencia y network de clase mundial para apoyar a sus fundadores, inversores, empresas y la comunidad empresarial en general.”; ayudando a emprendimientos locales a convertirse en empresas exitosas y sostenibles a través de programas educativos, eventos, conferencias y asociaciones con corporaciones y gobiernos de todo el mundo. Por esto, no es sorpresa que los gigantes del campo de la tecnología como Google, Twitter, Facebook, Uber, Lyft y Spotify han establecido sus sedes de LATAM en Miami. Hoy en día, Miami alberga alrededor de 139 startups y empresas, entre las cuales algunas son Unicornios nativas de la ciudad (tales como ParkJockey, Magic Leap, jetsmarter, chewey.com, Mako Surgical y Fanatics). Como consecuencia, Miami ha registrado la densidad de startups más alta encontrada en EE. UU., con aproximadamente 247.6 nuevas empresas por cada 100,000 personas. Todo esto contribuye a que Miami sea clasificada como la segunda ciudad más emprendedora de los EE. UU.

La promesa de una ciudad que se fortalece como un centro tecnológico de emprendimiento

Miami ha desarrollado todos los componentes claves para un ecosistema de startup sólido y sostenible. A medida que los inversores globales fijen cada vez más su mirada en la región de LATAM, Miami siempre se considerará como la puerta de entrada hacia esta región. Aunque encontrar talento tecnológico localmente en Miami sigue siendo un desafío, ya que carece de la abundancia de universidades avanzadas en el tema, tales como las que se encuentran en centros tecnológicos más establecidos como en New York, Boston o en San Francisco, los campamentos de entrenamiento de codificación (como por ejemplo los que ofrece Wyncode), están haciendo un gran trabajo al formar talento local en un nivel principiante de desarrollo, con el potencial de madurar mucho más en los próximos años. Adicionalmente, siempre y cuando las autoridades locales continúen brindando el apoyo a la actividad de emprendimiento en Miami para que esta continúe siendo atractiva ante los gigantes tecnológicos y emprendedores, la calidad de vida y el precio relativamente bajo de lanzar y mantener un negocio siempre serán factores que continuarán atrayendo talentos de alto nivel, mayormente provenientes de LATAM y Europa.

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Stephanie Ospina

Me apasiona relacionarme con mi audiencia a través del storytelling. La información es poder y en ésta generación tecnológica de cambios acelerados nunca ha sido más emocionante desempeñar un papel como escritora digital con el fin de empoderar al público.

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