La historia del e-commerce, o término también conocido como comercio electrónico en el idioma español, está vinculada al nacimiento y la difusión del Internet en los últimos 20 años. La mayoría de personas en el mundo están involucradas con esta tendencia puesto que se ha convertido en su centro de actividades comerciales. Hoy en día, el mundo sin el e-commerce parece imposible y complicado. Sin embargo, hasta hace algunas décadas, la idea del mismo ni siquiera existía. El e-commerce tal como lo conocemos hoy en día ha sido posible desde 1991 cuando la tecnología de Internet y las transacciones en línea fueron lo suficientemente maduras para abrir sus puertas al sector comercial.

Los fundamentos de la red y los intercambios digitales (1968-1990)

Comencemos la historia del e-commerce desde las antípodas. La primera idea de comercio a distancia. En 1968 se desarrolló el Intercambio Electrónico de Datos (EDI), un sistema de intercambio de datos, ampliamente difundido entre las empresas de transporte y luego adoptado por otras industrias en las que circulaban grandes volúmenes. EDI reemplazó el intercambio de documentos por correo y fax mediante transferencia digital rápida de una computadora a otra. Inicialmente, cada empresa utilizaba su propio estándar de formato de documentos, hasta que el Instituto Nacional de Normalización (ANSI) desarrollara ASC X12, un estándar universal para compartir documentos comerciales a través de redes electrónicas. La transferencia electrónica de dinero también comienza con la Transferencia Electrónica de Fondos (EFT), que permite la transferencia de una cuenta bancaria a otra a través de un sistema computarizado. En 1969 nació y se desarrolló ARPAnet, un proyecto militar de los EE. UU., la forma embrionaria de Internet, que enlazó telemáticamente cuatro grandes universidades estadounidenses. En 1971, el TIP -procesador de interfaz de terminal-  fue desarrollado para conectar una computadora a una terminal. Fue en 1979 cuando Michael Aldrich, un inventor y empresario inglés, cansado de ir al supermercado todas las semanas, conectó un televisor a una computadora con línea telefónica. Para esta invención acuñó el término “televenta”, el cual modernizó el comercio por catálogo con ayuda de la televisión, mostrando mayor realismo de los productos al ser exhibidos. Este tipo de venta directa se hacía mediante llamadas telefónicas y el pago se realizaba a través de tarjetas de crédito. Un tipo de conexión, tal como la conocemos hoy, se creó en 1982 cuando la red ARPAnet implementó el Protocolo de Control de Transmisión y el Protocolo de Internet (TCP/IP), una tecnología que hoy alimenta Internet. Sería en 1990 en el CERN de Ginebra donde Tim Berners-Lee desarrollaría la idea de la web basada en hipertextos a través de herramientas de lectura llamadas navegadores: URL, HTML y HTTP, la base de la Internet moderna.

La integración de EDI a la comunicación corporativa, el desarrollo de sistemas de pago digital y la creación de navegadores contribuyeron al surgimiento del e-commerce.

E-Commerce Timeline

Desarrollo del B2C (1990 – 1995)

A partir de la década de 1990, el uso de Internet comenzó a difundirse entre el público en general. El paso fundamental para el nacimiento del e-commerce B2C sería el lanzamiento de un navegador seguro desarrollado por Netscape en 1994 que incluye el protocolo de seguridad SSL (Secure Socket Layer). El estándar SSL encripta los mensajes de una transacción en línea dentro y fuera, de modo que información personal como el nombre, la dirección, el número de tarjeta de crédito, etc. pueda estar segura en su estadía en la web. El cifrado SSL es un protocolo esencial de seguridad informática que todavía se utiliza en la actualidad.

Entre 1994 y 1995, aparecieron servicios de compañías de terceros que permitían procesar compras con tarjeta de crédito en línea. Entre los más conocidos están First Virtual y CyberCash. En 1995 apareció Verisign ofreciendo servicios de certificación para verificar la identidad de las tiendas en línea. El surgimiento de un navegador confiable y transacciones seguras fueron la fuerza motriz que condujo a la creación de tiendas reales en la web.

La historia del e-commerce es la historia de la nueva realidad digital que ha evolucionado gracias al uso de Internet y las nuevas tecnologías digitales. Es un mundo que estamos construyendo paso a paso y diseñado para mejorar y cambiar aún más la experiencia en línea de compradores y revendedores.

Esta historia continuará…

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Simone Catania

Editor y traductor. A la conquista del mundo desde el ’88. Nacido y criado a los pies del Etna. El apellido no miente.

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