¿Cuál es el destino de tu basura electrónica?

La basura electrónica se ha convertido en el flujo de desechos de más rápido crecimiento en el mundo. Según un grupo de expertos de UNU – organización de un grupo de expertos que buscan contribuir con soluciones a problemas sociales a través de investigación y educación – en el 2016, el , mundo generó 44,7 millones de toneladas métricas (Mt). Para poner este panorama en perspectiva, la universidad de UN compara dichas toneladas métricas con “4.500 torres Eiffel, o 1.23 millones de camiones de 18 toneladas y 18 ruedas cargados completamente, suficientes para formar una línea de 28, 160 km (la misma distancia d New York a Bangkok, ida y vuelta).

¿Qué es exactamente la basura electrónica?

El termino de basura electrónica (también conocido como e-waste) es el nombre informal que se le ha dado a productos electrónicos que se acercan al final de su “vida útil” y los cuales por lo general funcionan con baterías o al ser conectados con un enchufe. Una vez desechados, los productos que hacen parte de la lista de basura electrónica son comúnmente los televisores, monitores, computadoras, teclados, servidores pequeños, impresoras, escáneres, tabletas, celulares, maquinas de fax, consolas de videojuegos, cables para conectar a Internet, reproductores de MP3, VCR/DVD/DVR. Sin embargo, aún no se ha establecido si artículos como los microondas y otros aparatos similares deben incluirse en la categoría de basura electrónica. Por ahora algo que si es claro es que si la basura electrónica se desecha inadecuadamente, ¡esta representa un gran daño a nuestro ecosistema!

Sabias que…

Muchos productos electrónicos contienen metales preciosos como mercurio, plomo, litio, oro, plata, cobre y entre otros materiales de alto valor. Estos materiales son muy peligrosos y contaminan el ecosistema si pasan por el proceso regular de incineración de los desechos que se arrojan a los vertederos. Estados Unidos se ha identificado como la nación de mayor producción de basura electrónica. Según la revista de New York Times, “Estados Unidos es el único país desarrollado que no ha ratificado el Convenio de Basilea sobre desechos peligrosos…Además, los Estados Unidos no tiene en vigor una ley nacional para el manejo de basura electrónica. [la mayoría de la basura electrónica proveniente de los Estados Unidos se exporta a países sub-desarrollados donde por lo general se maneja inadecuadamente generando grandes daños a las personas que viven alrededor y al medio ambiente]. La Unión Europea, por el contrario, cuenta con leyes muy estrictas para el desecho de basura electrónica, prohibiendo las exportaciones a los países en desarrollo y obligando a los fabricantes de estos electrónicos a ayudar a financiar el reciclaje de los mismos. La tasa de reciclaje de artículos electrónicos en Europa es alrededor del 35% comparada con el 20% de la tasa estadounidense.”

La paradoja actual de reciclar basura electrónica

Los metales preciosos encontrados en artículos electrónicos- como mercurio, plomo, cadmio y retardantes de llama bromados deben extraerse con mucho cuidado y eliminarse como desechos peligrosos. Cuando este proceso se realiza debidamente, se vuelve complicado y costoso. Por lo tanto, algunas operaciones de reciclaje en países del tercer mundo que procesan la basura electrónica exportada de países desarrollados, con leyes menos estrictas de protección del medio ambiente y del lugar de trabajo, optan por prácticas ilegales de manejo para su beneficio económico. En lugar de usar trituradoras y uniformes de alta tecnología, los trabajadores de instalaciones de reciclaje poco éticas simplemente aplastan los dispositivos electrónicos para acceder a los materiales de alto valor que mencione anteriormente. Una vez que se trata de acceder dichos materiales peligrosos, pero de alto valor, estos se liberan en el aire que respiran y en el suelo. Luego, estas instalaciones a menudo queman en pozos abiertos los materiales que no logran recuperarse, lo que hace que las sustancias sobrantes, como los retardantes de llama, se conviertan en contaminación tóxica para el medio ambiente, los trabajadores y los residentes de ese entorno. Por ejemplo, este tipo de contaminación de químicos tóxicos llega a ríos y hasta materiales como el plomo se han detectado en la sangre de muchos habitantes.

¿Por qué debes reciclar basura electrónica debidamente?

Protege la salud pública y el medio ambiente

Cuando los desechos electrónicos se tiran a los vertederos o rellenos sanitarios inadecuados, nuestro medio ambiente está siendo expuesto a toxinas muy peligrosas.

Conserva los recursos naturales

El reciclaje legal de desechos electrónicos permite recuperar materiales valiosos que pueden convertirse en nuevos productos. Como resultado, ahorramos energía, reducimos la contaminación, reducimos los gases de efecto invernadero y ahorramos recursos al no tener que extraer tanta materia prima de la tierra.

Crea trabajos

A medida que aumente la consciencia y, por ende, la demanda del reciclaje de artículos electrónicos, se necesitará de nuevas plantas del manejo legal y adecuado y las compañías existentes se expandirán.

basura electronica infografia

Ahorra espacio en rellenos sanitarios

Los vertederos se están llenando rápidamente y al reciclar nuestros dispositivos electrónicos se conserva más espacio en los rellenos sanitarios.

Ayuda a otros

Donar tus dispositivos electrónicos usados ofrece, por ejemplo, oportunidades a miembros menos afortunados de tu comunidad y les permite tener acceso a los beneficios tecnológicos de los que hoy en día gozamos.

En una era donde la basura electrónica es de los desechos peligrosos más comercializados a nivel global, nos encontramos en un estado de emergencia con la necesidad de más conciencia sobre su debido reciclaje, estándares a nivel mundial más estrictos y el compromiso de colaboración de cada individuo para lograr cada vez más adoptar una economía circular verde.

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Stephanie Ospina

Me apasiona relacionarme con mi audiencia a través del storytelling. La información es poder y en ésta generación tecnológica de cambios acelerados nunca ha sido más emocionante desempeñar un papel como escritora digital con el fin de empoderar al público.

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